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Terapia asistida con perros para personas diagnosticadas con trastorno psicótico

perro en el suelo. Terapia asistida con perros

Este programa, llamado “Creando Lazos”, busca mejorar las áreas de funcionamiento social, autonomía, regulación emocional y autoestima de los participantes.

>> Diversos estudios han constatado los beneficios de la Intervención Asistida con Animales en la mejora de la calidad de vida de las personas con enfermedades mentales, llegando a ser un soporte emocional único para los mismos.

La Cátedra Animales y Sociedad de la URJC, en colaboración con la asociación de carácter social Entrecanes, ha puesto en marcha el programa “Creando Lazos”, un proyecto de investigación de Terapia Asistida con Perros desarrollado en un centro de la Asociación de Familiares y Personas con Enfermedad Mental de Asturias (AFESA), destinada a personas adultas con diagnóstico de trastorno psicótico, una enfermedad mental, entre la que destaca la esquizofrenia, que afecta hasta al 0,7% de la población española y que se caracteriza por la presencia de delirios, alucinaciones, pensamientos desorganizados, comportamientos anómalos y síntomas negativos.

“Comenzamos a trabajar en este proyecto debido a que observamos cómo diversos estudios precedentes constataban los múltiples beneficios que conlleva la inclusión de un perro para estas personas, aumentando su percepción de confianza en el equipo terapéutico cuando éste va acompañado de este animal, favoreciendo las conductas de autocuidado, autonomía y relajación, propiciando las interacciones sociales dentro de las sesiones grupales y mejorando sus estados de ánimo y su autoestima“, explica Nuria Máximo, directora de la Cátedra de Animales y Sociedad.

Así, las sesiones de este programa se han realizado de manera grupal, con el principal objetivo de favorecer el funcionamiento social de cada individuo implicado, así como el de potenciar su autonomía, fomentar la regulación emocional y mejorar su autoestima; al tratarse de cuatro áreas que suelen presentar niveles de dificultad para personas que sufren un trastorno psicótico.

“Actualmente nos encontramos en la fase de análisis de resultados de este proyecto de terapia asistida con perros, y todo parece apuntar a una mejora estadísticamente significativa en las conductas prosociales de estos pacientes psiquiátricos, en su autoestima y en la superación de retos; lo que ha facilitado la alianza terapéutica con los mismos y una mayor adherencia al tratamiento”, destaca Beatriz Molina, experta en IAA de Entrecanes.

En España, 11 millones de personas han sufrido algún tipo de enfermedad mental en algún momento de su vida, una circunstancia que se ha incrementado desde el inicio de la pandemia. Por ello, es importante recalcar el valor que conllevan las Intervenciones Asistidas con Animales (IAA) en la mejora de la calidad de vida de las personas que sufren alguna patología de estas características, al integrarse como un soporte emocional excepcional que sirve para mejorar su estado de ánimo y reducir cuadros graves de depresión o ansiedad, entre otras enfermedades, al producirse un incremento de la hormona oxitocina, que provoca un efecto calmante en el cerebro, y una reducción de la hormona cortisol, encargada de regular el estrés.

Por su parte, las sesiones de Creando Lazos se han llevado a cabo de la mano de un equipo compuesto por profesionales del área de la psicología, pedagogía, terapia ocupacional y adiestramiento canino con formación en Intervenciones Asistidas con Animales, que han velado por el bienestar físico y emocional de los perros de terapia y de cada paciente tanto antes como durante cada intervención, así como por los perros de intervención Tao, Loth y Panchi.

Además, todos los profesionales de la Asociación Entrecanes implicados en el proyecto han recibido formación específica sobre las necesidades que conllevan estos animales, con el fin de desarrollar protocolos acordes a los mismos.

 

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